“蛛坚强”能横渡印度洋从非洲到澳洲

2017年08月08日14:35  来源:新华社
 

新华社北京8月7日电 澳大利亚科研人员通过基因分析发现,一种生活在澳大利亚坎加鲁岛的蜘蛛可能是200多万年前从非洲移居而来,它们的祖先当时可能乘着树木之类的漂流物横渡印度洋,堪称“蛛坚强”。

澳大利亚阿德莱德大学的一个研究小组在美国《科学公共图书馆·综合》杂志上报告说,他们分析了坎加鲁岛上一种活板门蛛的基因组,发现它与南非的一些活板门蛛亲缘关系较近。

对它们基因进行的分析显示,两批蜘蛛的祖先约于200万年前分家。而在1亿多年前,今天的澳大利亚和非洲当时所在的古陆就已经分裂了。此外,人类来到澳大利亚的时间非常晚,因此也不是人类把这种蜘蛛带到坎加鲁岛。

科研人员因此认为,坎加鲁岛这种蜘蛛的祖先可能乘着树木之类的漂流物,横渡印度洋,从非洲漂到了澳大利亚。而此前认为,包括蜘蛛在内的绝大部分生物都不可能横跨印度洋1万公里进行迁移。

活板门蛛分布在世界各地,有很多种类,它们的共同特点是会用蛛丝、植物碎片等织成一个“活板门”盖住洞穴入口,自己隐藏在洞中,在猎物经过时发起突然袭击。研究人员认为,“活板门”可使漂流物中的洞穴保持较稳定的温度和湿度,使蜘蛛得以完成这趟漫长的旅行。

(责编:盛楚宜、雪萌)