“我和我眼中的中囯”:共同解决世界粮食难题

——专访昆士兰大学农学家马克·库珀

张淮颖

2018年11月13日08:02  来源:人民网-澳大利亚频道
 

昆士兰大学农学家马克·库珀

随着世界人口不断增多、全球变暖问题日益严重,粮食产量和干旱问题已成为全球农业专家研究的重要课题。“世界需要生产更多粮食以满足不断增长的人口需求,这是众所周知的现状。我们面临的挑战是如何做到这一点”,马克·库珀教授称。库珀年轻时便对基因和进化知识产生兴趣,在家乡苏格兰种植小麦和大麦作物的经历也激发了他长期研究全球食品安全的兴趣。

致力全球农业发展

库珀在昆士兰大学完成了农业科学学士和数量遗传学博士学位,并从1990年起,在该校的农业与食品科学学院担任教授近十年。此后,库珀与美国杜邦先锋公司合作,在美国从事了近20年的工业工作。作为数量遗传学和植物育种的全球领导者,他致力于寻找新的作物基因改良策略,并将基因改良与农业实践相结合。

在职业生涯中,库珀经过不断地研究与磨练,在基因网络的基础上,引领了新型基因建模方法的发展,他在科学方法论上的进步赢得了不少奖项,包括来自杜邦先锋公司的多项商业影响奖,以及美国汤姆逊科学信息研究所快速突破论文奖。在杜邦先锋公司工作期间,他还进行了干旱适应性研究工作,参与了AQUAmax抗旱玉米杂交育种项目。该项目现已发展成全球最大的玉米育种项目之一,育种范围覆盖数百万公顷的土地。

2018年3月,库珀决定重新回到昆士兰大学,加入学校的昆士兰农业与创新联盟,担任预测性作物改良研究主席,为世界粮食缺口寻找创新解决方案,并为农业科学领域培养未来人才。

昆士兰大学农学家马克·库珀

勤奋的中国研究者

库珀称,为了解各大洲的多样性,他走遍了全世界。早在1993年,库珀便访问了中国。当时他前往北京参加第八届国际小麦遗传学研讨会。“能去拜访一些优秀的遗传学专家是非常好的机会。” 库珀称,在那次访问过程中,他有机会了解到中国科学院所做的一些研究,这让他深有感触。在他看来,那时起中国便已开始投资建立有结构性的人才培养以支持未来创新农业的研究。

由于杜邦先锋公司在中国有部分业务,因此库珀在工作期间也与许多中国农业研究者接触。他说:“从2000年初开始,便有很多杰出的中国学生到国外进行研究工作,在美国也建立了自己的小麦研究系统。”

库珀曾与中国研究者共同参与了一项用于农业生产的大型项目。研究者们应用高级专业建模和数学建模创建一个大型的农业数据集并在世界范围内生成了许多数据集的特殊建模方法,发现了决定农作物在不同环境中生长的新基因,并在实际开发中提高了水稻产量,改良了杂交玉米品种。库珀赞叹道,他与中国研究者的合作非常顺利。“他们拥有很好的工作品质,非常勤奋,能够全身心投入到工作中。在别人都想要放弃的时候,他们总会坚定地坚持着。”

共同解决世界难题

近些年来,库珀一直密切关注着中国农业领域的发展。他发现,中国的农业研究团体很强大。中国作为农业大国之一,在农业及农作物领域不断进行创新研究。中国目前充满创新机会,研究者提供了很多有趣的发现,特别是在预测农业领域,中国着重于寻找获取大量数据的新模式并发掘新的科学技术进行数据管理。

库珀称,中国在与其他国家研究者的研究合作中,出现了许多新想法和发现。中国在科学教育上投入了大量的资金,这对研究者帮助良多,使他们能够快速地进步并适应新变化。

库珀认为,农业科学的发展离不开各国间相互合作。不同国家通过有效分享培育未来人才的方式等合作,不仅能增强国家间对于农业研究领域的进一步了解,还能给该领域的研究者带来更多的发展空间及机会。

库珀期待能在昆士兰大学研究预测农业的过程中与中国的研究者进一步合作,建立具有全球联系性的项目,并希望各国之间长期保持相互学习沟通、积累经验,共同解决具有挑战性的农业科学问题。

(责编:盛楚宜、雪萌)